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婴幼儿食品安全及建立消费者信任的良方:产品序列化及可追溯

  • 2022-08-05
导读:美国婴儿配方奶粉的短缺浪潮还在持续,而我们需要讨论的不仅仅是如何缓解目前的状况,而是如何通过技术手段来预防甚至避免这样的状况的发生。

  • 消费者的关注将推动对产品可追溯性和供应链可见性的新需求

笔者自述:“我的生活非常幸福,但我最大的幸福感来自于成为三个了不起的孩子的父亲。目前我的两个孩子还在使用婴幼儿配方奶粉,因此,作为一位亲身经历过的父母,我深刻的理解美国父母在过去几个月中所经历的焦虑和挣扎。”

众所周知,到目前为止,美国一直处于严重的婴儿配方奶粉短缺的困境之中,这个问题一直都占据了头条新闻并引起了美国各地的关注。据相关媒体报道,该国某些地区的缺货率达到45%,全国各地商店的空货架已屡见不鲜。来自大西洋和纽约时报的报道。

短缺部分源于与奶粉相关的供应链中断,并随着美国食品和药物管理局 (FDA) 关闭密歇根州的一家配方奶粉生产工厂而大大加剧。该工厂于2022年2月关闭,并启动召回,从而导致短缺状况加剧。即使受影响的工厂重新开工并采取了一系列紧急措施,要达到正常的市场状况也需要时间。

目前美国政府已经采取了许多措施来缓解这个问题,包括通过降低贸易限制来允许从国外进口配方奶粉、动员美国军事资源帮助运输以及援引《国防生产法》供应商在完成其他订单之前,优先配给原料给配方奶粉制造商。

本文将在此对该问题的更广泛影响仅作简述,重点关注技术(尤其是可追溯)如何帮助预防此类紧急情况的发生。

婴幼儿配方奶粉及食品行业长期以来一直在与全球范围内的安全问题作斗争,从食品欺诈和产品信息篡改到窜货和供应链中断,这引发了关于政府对婴幼儿配方奶粉的监管、行业发展的讨论,反复努力赢回父母的信任,这便是我们要讨论的——扩大供应链信息的数字化,从而帮助企业召回产品、质量安全和重拾消费者信心。

  • 供应链的可视化:信任公式

信任是底线。在这场婴儿配方奶粉危机期间,相关调查显示,消费者试图在零售店辨别产品原料来源及安全性,他们对于产品的信任已经动摇,消费者无法确定他们所购买的奶粉的真实性以及安全性,是否属于被召回的批次部分,或者他们是否可以轻松地为孩子找到替代品。与此同时,品牌商在积极地寻找可以恢复这种信任的方法——无论是在消费者层面还是在零售层面,而在某些情况下,监管机构可能难以准确了解当地情况,从而进一步削弱公众信任。

最终,与大多数召回事件一样,消费者被告知可以在相关的网站上输入产品包装上的的序列号核对是否属于召回的范围内。但与常见的情况一样,此类方法所能展现的信息非常有限,并且总是无法按需访问。在笔者看来,这对于让普通消费者获得更高的品牌信任度几乎没有什么作用。最近,社会科学研究网的研究发现:“……提高知名度总能增强消费者的信任,此外,当消费者高度忠实于既定社会道德准则的时候,存在信任驱动的收益机会……;……我们调查的结果强调了供应链可视化在建立消费者信任的过程中发挥的关键作用。”

那么我们该如何改变呢?笔者经历过的一件事至今记忆犹新,大女儿在服用配方奶粉后生病了,妻子为她是否刚刚给她喂食了受污染或可能是假冒的产品而苦恼。她一遍又一遍地翻动奶粉罐,寻找可以找到更多信息的方法。当女儿的病情好转并且她的担忧消退后,她问作者(对作者所从事的行业有所了解)为什么婴儿配方奶粉品牌不会在产品上放一个二维码让父母检查。任何家长只需扫描二维码,即可立即了解产品的制造地点、时间和方式,以及是否需要召回。

我告诉她,行业中的一些品牌商确实已经做到了:Kezzler与Royal Friesland Campina合作,为其婴儿配方奶粉FRISO提供真正的从牧草到餐杯的全程可追溯解决方案,使整个供应链具有独特的基于QR码的可追溯性,并提供对详细产品信息的访问功能。在这里,作者并非是鼓吹相关技术,而只是强调目前市场中已经存在这样的数字化举措。遗憾的是,美国对于此类产品数字化进程还较为落后,这可能是由于消费者普遍信任产品的安全性。

中国的经验就是一个很好的例子:2008 年的三聚氰胺污染悲剧改变了中国的法规,因而也让中国成为世界上仅有的一个法律规定婴儿配方奶粉可追溯性的国家之一。尽管中国政府采取了行动,但危机所产生的影响仍在持续,因为许多父母(在危机发生近15年后)仍然对本土企业的婴幼儿奶制品持有观望的态度。这既说明了重新赢得消费者信心的难度,也说明了在确保食品安全的手段方面尽快采取措施的必要性,无论是在政府监督、监管方面,还是在制造商采取措施及技术进行单元级产品的溯源方面。因此,通过二维码按需提供增强的产品信息现在对于中国婴儿营养产品来说已经司空见惯。

  • 支持端到端的可溯性,确保安全、透明的婴儿营养

对于那些希望(重新)与消费者建立信任的公司,产品数字化计划可以提供配方奶粉从牧草到餐杯的全生命周期相关信息,以及整合质量证书和支持奶粉验真和安全性的数字测试证书。对于消费者而言,获得这种详细、准确的配方产品信息和最新的召回信息可以让他们更为安心,同时可培养信任和品牌忠诚度,从而为品牌所有者带来可量化的回报。

笔者要强调的是,对于监管机构来说,如果他们决定配方奶粉的产品信息可视化及透明度需要达到药品级别的水平,那么产品数字化和独特的产品标识可能需要企业遵守更严格法规作为基础。支持项目级序列化可以使召回工作更快、更有效,为公司提供完整的供应链可视化和控制力,从而能够将每个最小包装单元的产品追溯到它的来源。

通过实施产品数字化和可溯的技术解决方案,可快速达成保证产品质量、安全性和真实性这一目标。完整的产品和供应链数字化并非科幻,现有的技术已可以实现这一目标:通过序列化和可追溯实现产品透明度以及获取真实有效的信息。我们与同行以及监管合作伙伴一起,正在努力构建技术架构来实现这一伟大的目标。例如,EPCIS 2.0 的扩展将允许供应链参与者彼此共享更丰富的产品数据。GS1还将2027年确定为销售网点过渡到接受其数字链路标准的元年。Digital Link 将古老的 UPC 的所有优势与二维码的交互性相结合:这对制造商来说是一个千载难逢的机会,因为美国消费者将越来越需要互联化的包装和数字化信息。

与此同时,FDA也正在其“智慧食品安全新时代”的蓝图中,努力注入更多的革新技术,而数字化、互联性和技术支持的可溯性同样是这一概念的核心。

当前的危机凸显了婴儿营养领域提高可见度的必要性:毫无疑问,这不仅是一种需求,也是一种要求,要过渡到互联包装的新模式,这种模式将聚合和解析从生产到消费的所有数字产品数据。